NASA confirma evidencia, Marte: corrientes de agua salada

Sobre la magen de portada:

Las oscuras rayas estrechas en las laderas marcianas como estos en Hale cráter infieren a formarse por el flujo estacional de agua en Marte contemporáneo. Las rayas son más o menos la longitud de un campo de fútbol.

La imagen y la información topográfica procesada, es vista en falso color y proviene de la cámara Experimento Imágenes de Alta Resolución Science (HiRISE) de Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA.

Estas características oscuras en las laderas se llaman “pendiente lineal recurrente” o RSL. Los científicos planetarios utilizando observaciones con el Pacto Espectrómetro de Imágenes de Reconocimiento en el mismo orbitador detectaron sales hidratadas en estas laderas en Hale cráter, lo que corrobora la hipótesis de que las estrías se forman por el agua líquida salada.

La imagen fue producida por crear primero un modelo de ordenador en 3-D (un mapa digital del terreno) de la zona basándose en la información estéreo desde dos observaciones HiRISE, y luego cubriendo una imagen en falso color sobre el modelo de forma de la tierra. La dimensión vertical es exagerada por un factor de 1,5 en comparación con las dimensiones horizontales. El brillo obedece a que la cámara graba en tres bandas de longitud de onda: infrarrojos, rojo y azul-verde. La imagen drapeado es un producto de HiRISE observación ESP_03070_1440.

La Universidad de Arizona, Tucson, opera HiRISE, que fue construida por Ball Aerospace & Technologies Corp., Boulder, Colorado. Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, una división del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, dirige la Mars Reconnaissance Orbiter de Proyectos y Marte Ciencia Proyecto de Laboratorio para el Directorio de Misiones Científicas de la NASA en Washington.

Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / Univ. de Arizona

NASA | BBC

  • NASA revela evidencias de la existencia de corrientes de agua salada en Marte

Marte se acaba de poner más interesante”, se leía en un mensaje colocado en la cuenta Twitter de la NASA la mañana del lunes, justo antes del anuncio sobre en un descubrimiento que la agencia espacial estadounidense describe como “un gran hallazgo científico”.

Los resultados de la investigación, publicada en la revista Nature Geoscience, fueron presentados este lunes en conferencia de prensa por la NASA.
Los resultados de la investigación, publicada en la revista Nature Geoscience, fueron presentados este lunes en conferencia de prensa por la NASA.

El planeta parece tener corrientes de agua salada, al menos durante el verano marciano, según los datos aportados por el Reconocedor Orbital que desde 2006 orbita el planeta.

En 2008 se había confirmado la existecia de agua congelada en Marte, pero los hallazgos presentados este lunes refuerzan la vieja teoría de que existe agua líquida salada en algunas partes del llamado “planeta rojo”.

Según los investigadores, los misteriosos rasgos que se ven en algunas épocas del año sobre la superficie marciana podrían ser cauces de agua que se deslizan por las pendientes del terreno.

Si bien se desconoce el origen de esta fuente de agua así como su composición, el hallazgo abre la posibilidad de hallar vida microbiana en el planeta.

Tras analizar los datos proporcionados por CRISM, un espectrómetro de imagen que permite identificar los minerales y otros compuestos que hay en la superficie marciana, los científicos notaron la presencia de sales hidratadas.
Tras analizar los datos proporcionados por CRISM, un espectrómetro de imagen que permite identificar los minerales y otros compuestos que hay en la superficie marciana, los científicos notaron la presencia de sales hidratadas.

 

Las sales permiten que el agua se mantenga en estado líquido en temperaturas más bajas
Las sales permiten que el agua se mantenga en estado líquido en temperaturas más bajas
Para los futuros astronautas, la identificación de fuentes de agua cerca de la superficie les facilitaría “vivir de la tierra”.
Para los futuros astronautas, la identificación de fuentes de agua cerca de la superficie les facilitaría “vivir de la tierra”.
Desde hace tiempo los expertos se plantean la posibilidad de la presencia estacional de agua, pero esto no es sencillo ya que las temperaturas están generalmente por debajo de los cero grados y la presión atmósferica es tan baja que cualquier líquido herviría rápidamente. Sin embargo, las observaciones de los últimos 15 años que muestran como las zanjas y las líneas de la superficies cambian con las estaciones le han dado más peso a esta idea.
Desde hace tiempo los expertos se plantean la posibilidad de la presencia estacional de agua, pero esto no es sencillo ya que las temperaturas están generalmente por debajo de los cero grados y la presión atmósferica es tan baja que cualquier líquido herviría rápidamente. Sin embargo, las observaciones de los últimos 15 años que muestran como las zanjas y las líneas de la superficies cambian con las estaciones le han dado más peso a esta idea.
Aún no se sabe de dónde podría surgir el agua, pero una de las teorías apunta a que son acuíferos locales que salen a la superficie. Otra se inclina por la idea de que las sales absorben el agua de la atmósfera. Se cree también que es posible que los cursos de agua se formen de diferentes fuentes en distintos lugares del planeta.
Aún no se sabe de dónde podría surgir el agua, pero una de las teorías apunta a que son acuíferos locales que salen a la superficie. Otra se inclina por la idea de que las sales absorben el agua de la atmósfera. Se cree también que es posible que los cursos de agua se formen de diferentes fuentes en distintos lugares del planeta.
Se cree que hace miles de millones de años Marte era más cálido y húmedo, con una atmósfera más gruesa, ríos y océanos.
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